Tuščios žemės: penkios SF istorijos, vykstančios ištuštėjusioje planetoje

Tuščios žemės: penkios SF istorijos, vykstančios ištuštėjusioje planetoje

Deja, Vakarų SF romanai, kuriuose pagrindinis dėmesys skiriamas, yra reti. Teisingas atsakymas yra garsiai skųstis, kad vaikai nesėdi prie mano vejos. Tačiau sunku sudaryti knygų sąrašą ta tema, kuri labai nedaugeliui Vakarų autorių – neskaitant Charleso Strosso – būtų įdomi. Perfrazuojant mano dėdės Dono buvusį imtynių priešininką: „Jūs skaitote knygas, kurias turite, o ne knygas, kurias galbūt norėsite ar norėtumėte turėti vėliau“. Romanai su mažu gyventojų skaičiumi Žemė dėl priežasčių sumažėjo kitas nei demografinis perėjimas yra pakankamai lengvas.

Štai penki pavyzdžiai.

Kapinių pasaulis Clifford D. Simak (1973)

Žvaigždžių skrydis leido žmonėms palikti Žemę į kitus pasaulius. Paskutinis karas suteikė jiems rimtą priežastį tai padaryti. Dešimt tūkstančių metų po Paskutiniojo karo Žemė yra viena didžiulė Viskonsino teritorija, kaimiška dykuma, kurioje žmonių yra nedaug. Todėl galima manyti, kad planeta buvo nereikšminga. Ne taip.

Žemė visada bus pasaulis, iš kurio kilo žmonija. Todėl tai yra šventas dirvožemis, kuriame žmonės visoje galaktikoje nori palaidoti savo mirtinguosius palaikus. Mother Earth, Incorporated teikia galaktikos laidojimo paslaugas. Tai suteikia jiems pastovių pajamų – pajamų, kurių netrukdys pernelyg smalsūs lankytojai, tokie kaip Fletcheris Carsonas ir jo nemokamas kompanionas robotas Elmeris. Nesijaudinti! Kapinėse visada yra kambarys dar dviems ilgalaikiams gyventojams.

Svajonių gyvatė Vonda N. McIntyre (1978)

Žemė sunaikino save per karą ir išeikvotus išteklius, bet ne anksčiau nei įkūrė kolonijas, kurios taptų sfera. Klestintys sferos pasauliai nejaučia jokio dėkingumo Žemei. Vietoj to, jie palieka nevaisingą, nepakankamai apgyvendintą pasaulį, kad galėtų išgyventi.

Snake yra klajojantis gydytojas, kuris naudoja biologiškai sukurtas gyvates, kad padėtų Žemės ligoniams. Apleistos Žemės bendruomenės yra beveik taip pat izoliuotos viena nuo kitos, kaip ir nuo žvaigždžių. Tragiškas nesusipratimas atsieina Snake brangiajai Dreamsnake. Egzotiška gyvatė nepakeičiama… beveik. Gali būti, kad Centras, vienintelis išlikęs žymus miestas Žemėje, galėtų pakeisti nužudytą Svajonių gyvatę. Jei tik Centras nebūtų taip linkęs prekiauti su pašaliniais asmenimis, kaip Sfera nėra linkusi prekiauti su Žeme.

Riteris juda autorius Walteris Jonas Williamsas (1985)

Šerdies pasaulio ateivis Snaggles tiria įvairių anglies pagrindu esančių skeleto rūšių socialinę evoliuciją. Žmonijos praeitis patenka į jos kompetenciją. Tačiau žmonijos dabartis yra nepatogumas. Milijardai žmonių trukdo lauko darbams. Todėl Snaggles sudaro sandorį su Doranu. Doranas gali suteikti savo bičiuliams nemirtingumą ir didžiulę galią, jei jie pasinaudos jo bilietais į vieną pusę į gyventi tinkamas egzoplanetas. Daugumai žmonių pasiūlymas atrodo patrauklus. Iki šių dienų Žemėje liko dešimt milijonų žmonių.

Kadangi kontaktas su kolonijų pasauliais apsiriboja šviesos greičiu ir bendravimu, Žemė mėgaujasi ramia sąstingiu. Tačiau dabar atsirado trikdantis elementas. Ligai yra žolėdžiai gyvūnai, iš pažiūros kilę iš svetimo pasaulio. Iš pirmo žvilgsnio jie nuostabūs tik tuo, kad atrodo, kad nėra jokios priežasties, kodėl dabartinėmis sąlygomis jie būtų išplėtę savo specifinį pritaikymų rinkinį. Paaiškinimas kelia tik daugiau klausimų: tik žiurkėno ryškumo ausys kažkaip sugebėjo įvaldyti superluminalinės teleportacijos meną. Tai yra triukas, kurį pakartojęs galima visiškai pakeisti žmogaus civilizaciją.

Ksenozojaus pasakos Markas Schultzas (1986 m. ir vėliau)

Kas galėjo nuspėti, kad siaučianti tarša, pernelyg didelis išteklių naudojimas ir kartais pražūtingas karas gali turėti trūkumų? Ne žmonės, kurių įžvalgumu konkuruoja tik neužtarnautas pasitikėjimas. Susidūrę su kataklizminėmis nelaimėmis, saujelė laimingųjų pasitraukė į požeminius miestus. Jie ten slapstėsi pusę tūkstantmečio.

Kai žmonės pagaliau vėl atsirado, jie rado Žemę transformuotą. Vėl atsirado šimtą milijonų metų nematytos gyvybės formos. Dabartinės aplinkybės pateikia žmonijai pasirinkimą: kaip nors išmokti gyventi svetimoje aplinkoje kartu su dinozaurais ir kur kas egzotiškesnėmis rūšimis arba kartoti ankstesnes klaidas. Jei tai padarys, šį kartą žmonija gali susidurti su išnykimu.

Be reklamjuosčių Carrie Vaughn (2017 m.)

Nuopuolis nusinešė daugybę žmonių. Ten, kur kažkada buvo pakankamai žmonių, kad užpildytų didžiulius miestus, dabar yra tik išsibarstę kaimeliai. Tačiau žmonės, būdami socialūs gyvūnai, likučiai greitai suformavo naujas bendruomenes. Pakrantės kelias yra vienas iš tokių. Nors Coast Road buvo daug skurdesnis nei Amerika prieš rudenį, jis turimus išteklius naudoja kuo teisingiau ir tvariau.

Sistema veikia, nes pareigūnai sunkiai dirba, kad tai veiktų. Enid ir Thomas yra du tokie pareigūnai, tiriantys galimus įstatymų pažeidimus, tokius kaip neteisėtas gimdymas, kaupimas ir žmogžudystė. Jei buvo padarytas nusikaltimas, jie paskelbia nuosprendį. Tai skamba tiesiai šviesiai, bet kaip rodo smurtinė mirtis, pritraukianti juos į Pasadano kaimą, kartais faktai gali būti aiškūs, tačiau tiesą nustatyti gali būti labai sunku.

***

Be jokios abejonės dėl kiekvieno pavyzdžio, kurį galiu pateikti, Tor.com kolektyvinė skaitytojų auditorija gali pavadinti keliolika, kiekvienas galbūt geresnis pasirinkimas nei penki mano atrinkti. Komentarai, kaip visada, pateikiami žemiau.

„Wikipedia“ redaktoriaus „TexasAndroid“ žodžiais, vaisingas knygų apžvalgininkas ir daugiametis augalas Darvino premijos nominantas Jamesas Davisas Nicollas yra „abejotinai žinomas“. Jo darbai buvo publikuoti leidiniuose Publishers Weekly ir Romantic Times, taip pat jo paties svetainėse, James Nicoll apžvalgos ir Auroros finalininkė Jaunimas skaito seną SFF (kur jam padeda redaktorius Karen Lofstrom ir interneto asmuo Adrienne L. Travis). Jis yra keturis kartus finalininkas geriausio fanų rašytojo Hugo apdovanojimui gauti, šiemet vėl gali būti nominuotas ir yra stebėtinai degus.

Leave a Comment

Your email address will not be published.