Dėl silpno Omicron atakos plaučiams jis gali būti mažiau pavojingas

Dėl silpno Omicron atakos plaučiams jis gali būti mažiau pavojingas

Gydytojas Užhorodo mieste (Ukraina) tiria COVID-19 užsikrėtusio žmogaus plaučius. Omicron variantas gali paveikti plaučius mažiau nei anksčiau cirkuliuojantys variantai.Kreditas: Serhii Hudak / Ukrinform / Barcroft Media per Getty

Ankstyvieji Pietų Afrikos ir Jungtinės Karalystės požymiai rodo, kad greitai plintantis koronaviruso SARS-CoV-2 Omicron variantas yra mažiau pavojingas nei jo pirmtakas Delta. Dabar daugybė laboratorinių tyrimų siūlo gąsdinantį skirtumo paaiškinimą: Omicron neužkrečia ląstelių giliai plaučiuose taip lengvai, kaip viršutiniuose kvėpavimo takuose.

„Tai labai patrauklus pastebėjimas, galintis paaiškinti, ką matome pacientams“, – sako Melanie Ott, Gladstone virusologijos instituto San Franciske, Kalifornijoje, virusologė, kuri nedalyvavo tyrime. Tačiau ji priduria, kad „Omicron“ pernešamumas reiškia, kad ligoninės greitai prisipildo – nepaisant bet kokio jos sukeliamos ligos sunkumo sumažėjimo.

Pietų Afrikos valdžia gruodžio 30 d. paskelbė, kad šalis įveikė savo omikrono piką be didelio mirčių skaičiaus padidėjimo. Gruodžio 31 d. JK vyriausybės ataskaitoje teigiama, kad žmonėms Anglijoje, užsikrėtusiems Omicron, maždaug perpus mažesnė tikimybė, kad jiems prireiks hospitalizacijos ar skubios pagalbos, nei tiems, kurie užsikrėtė Delta.

Tačiau laikui bėgant žmonių, įgijusių imuninę apsaugą nuo COVID-19 skiepais, infekcijomis ar abiem, skaičius išaugo, todėl sunku nustatyti, ar Omicron iš esmės sukelia lengvesnę ligą nei ankstesni variantai. Norėdami gauti atsakymų, mokslininkai kreipėsi į gyvūnus ir ląsteles laboratoriniuose induose.

Michaelas Diamondas, virusologas iš Vašingtono universiteto Šv. Louisas, Misūris ir jo kolegos užkrėtė žiurkėnus ir peles Omicron ir kitais variantais, kad stebėtų ligos progresavimą. Skirtumai buvo stulbinantys: po kelių dienų viruso koncentracija gyvūnų, užsikrėtusių Omicron, plaučiuose buvo bent dešimt kartų mažesnė nei graužikų, užsikrėtusių kitais variantais.1. Kitos komandos taip pat pažymėjo, kad, palyginti su ankstesniais variantais, Omicron randamas mažesniu kiekiu plaučių audinyje2,3.

Deimantė sako, kad jį ypač šokiravo pamatęs, kad Omicron užsikrėtę gyvūnai beveik išlaikė savo kūno svorį, o kiti greitai numetė svorį – tai ženklas, kad jų infekcijos sukėlė sunkią ligą. „Kiekviena SARS-CoV-2 padermė labai lengvai užkrečia žiurkėnus, – sako jis, – ir akivaizdu, kad šis virusas skiriasi nuo žiurkėnų. Plaučiai yra ta vieta, kur koronavirusas padaro didžiąją dalį savo žalos, o plaučių infekcija gali sukelti uždegiminį imuninį atsaką, kuris vienodai naikina užkrėstas ir neužkrėstas ląsteles, o tai sukelia audinių randus ir deguonies trūkumą. Mažiau užkrėstų plaučių ląstelių gali reikšti lengvesnę ligą.

Kita grupė nustatė, kad Omicron yra daug mažiau sėkmingas nei ankstesni variantai užkrėsti plaučių ląsteles ir miniatiūrinius plaučių modelius, vadinamus organoidais.4. Šie eksperimentai taip pat nustatė patikimą skirtumą: baltymą, vadinamą TMPRSS2, kuris išsikiša iš daugelio plaučių ir kitų organų ląstelių paviršių, tačiau jo nėra daugumos nosies ir gerklės ląstelių paviršiuose.

Ankstesni variantai išnaudojo šį baltymą ląstelėms užkrėsti, tačiau mokslininkai pastebėjo, kad Omicron ne taip gerai jungiasi su TMPRSS2. Vietoj to, jis linkęs patekti į ląsteles, kai jos praryja5,6.

Pageidautina viršutinių kvėpavimo takų

Sunkumai patekti į plaučių ląsteles gali padėti paaiškinti, kodėl Omicron geriau veikia viršutiniuose kvėpavimo takuose nei plaučiuose, sako Kembridžo universiteto (JK) virusologė Ravindra Gupta, vieno iš TMPRSS2 tyrimų bendraautorė.4. Ši teorija taip pat galėtų paaiškinti, kodėl, kai kuriais vertinimais, Omicron yra beveik toks pat užkrečiamas kaip tymai, o tai yra didelio užkrečiamumo etalonas, sako Diamond. Jei variantas išlieka viršutiniuose kvėpavimo takuose, viruso dalelės gali lengvai patekti į medžiagą, išstumtą iš nosies ir burnos, todėl virusas gali rasti naujų šeimininkų, sako Gupta. Kiti duomenys suteikia tiesioginių įrodymų, kad Omicron lengviau replikuojasi viršutiniuose kvėpavimo takuose nei plaučiuose.2,5.

Naujausi rezultatai gali reikšti, kad „virusas sukelia labai lokalią infekciją viršutiniuose kvėpavimo takuose ir turi mažiau galimybių patekti į plaučius ir sugadinti plaučius“, – sako Ott. Tai būtų sveikintina naujiena, tačiau šeimininko imuninis atsakas vaidina svarbų vaidmenį nustatant ligos sunkumą, o mokslininkams reikia daugiau klinikinių duomenų, kad jie suprastų, kaip pagrindinė Omicron biologija įtakoja ligos progresavimą žmonėms.

Omicron infekcijos eiga taip pat gali turėti įtakos vaikams, sako Audrey John, vaikų infekcinių ligų specialistė Filadelfijos vaikų ligoninėje Pensilvanijoje. Maži vaikai turi palyginti mažus nosies kanalus, o kūdikiai kvėpuoja tik per nosį. Dėl tokių veiksnių viršutinių kvėpavimo takų ligos vaikams gali būti sunkesnės nei suaugusiesiems, sako Johnas. Tačiau ji priduria, kad nematė duomenų, rodančių, kad padaugėjo mažų vaikų, hospitalizuojamų dėl kruopų ir kitų ligų, kurios galėtų rodyti sunkią viršutinių kvėpavimo takų infekciją.

Nors apie naująjį variantą dar reikia daug sužinoti, Gupta teigia, kad lapkričio pabaigoje kilusios baimės dėl daugybės Omicron genomo mutacijų nebuvo visiškai patvirtintos. Jis sako, kad pradinis pavojaus signalas yra įspėjamasis pasakojimas: sunku nuspėti, kaip virusas užkrės organizmus vien dėl savo genetinės sekos.

Leave a Comment

Your email address will not be published.